노인 요양시설 감염 예사롭지 않다…걱정만 있고 대책은 전무
노인 요양시설 감염 예사롭지 않다…걱정만 있고 대책은 전무
  • 웰페어이슈(welfareissue)
  • 승인 2020.09.03 04:32
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신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염이 발생한 경기 고양시 일산동구 소재의 요양원 입구가 31일 폐쇄돼 있다. 확진 판정을 받은 8명의 입소자들은 큰권능교회 신도인 요양보호사 A씨와 접촉해 감염된 것으로 파악되고 있다. 고양시는 이번 집단감염 발생에 따라 이날부터 다음달 13일까지 요양원 전체를 코호트 격리할 방침이다. 2020.8.31/뉴스1 © News1 이성철 기자


(전국=뉴스1) 박대준 기자 = 교회와 광화문 집회를 기점으로 전국적으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 급격히 늘어나고 있는 가운데 고위험시설인 요양병원과 요양원에서 집단감염 사례가 늘면서 대책마련이 시급한 상황이다. 특히 이들 병원과 시설들의 경우 고령의 입소자들이 감염될 경우 중증으로 악화될 가능성이 높아 보다 엄격한 예방대책이 필요하다는 지적이다.

◇ 최근 일주일 새 전국 요양시설 8곳 뚫려…확진자 확산

31일 중앙방역대책본부에 따르면 전국적으로 확진자가 급증하기 시작한 후 총리의 대국민 담화까지 나온 이후 일주일 사이 전국의 6개 노인관련 시설에서 현재까지 80여 명의 확진자가 발생했다.

경기 양평사랑데이케어센터(12명)와 인천 미추홀구노인주간보호센터(12명), 대구 서구 보배요양원(11명), 경기 참사랑요양원 등 2곳(18명), 서울 관악구 은천재활요양병원(11명), 경기 고양 일이삼요양원(11명) 등에서 벌써 10명 이상이 감염돼 확진자는 더욱 늘어나는 추세다.

이중 고양 일이삼요양원은 전체 입소자와 직원 50명 중 30일에 8명, 31일에도 3명이 추가로 발생했다. 이 병원의 60대 남성 요양보호사는 최근 확진자가 쏟아지고 있는 영등포구 큰권능교회 교인으로 지난 29일 확진 판정을 받았다. 이 요양보호사는 해당 교회에서 예배에 참석한 뒤 확진자에게 감염됐으며 지난 27일까지 요양원에서 근무한 것으로 조사돼 논란이 예상된다.

이들 시설들의 감염이 예사롭지 않는 이유는 최근 늘고 있는 사망자와도 연관된다. 2차 확산 과정에서 확진자의 절반 가까이가 60대 이상 노인층인 가운데 지난 주말에만 5명이 사망하는 등 고령층의 치명률이 높기 때문이다.

정은경 방대본 본부장은 사태 초기 “고령의 어르신들이 집단생활을 하는 요양병원과 요양원을 어떻게 보호할 것인지가 중요한 숙제”라며 “보건당국이 특히 이들 시설을 각별히 주시하는 이유는 위중한 상태로 갈 가능성이 높은 고령의 기저질환자가 많은 시설이기 때문”이라고 우려한 바 있다.

 

 

 

 

 

28일 경기 남양주풍양보건소에 마련된 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 워킹스루 선별진료소에서 의료진이 분주히 움직이고 있다. 이날 남양주 오남읍의 한 건물에서 2개 요양원 17명이 코로나 확진 판정을 받아 코호트격리(집단격리) 됐다. 방역당국은 입소자와 종사자 등 관계자 205명에 대해 전수검사를 진행하고 있다. 2020.8.28/뉴스1 © News1 안은나 기자

 

 


◇ 가족은 면회 금지, 종사자들 관리는 ‘허술’

그러나 이같은 걱정과 달리 노인요양시설에 대한 보다 엄격한 조치와 지원이 아쉽다는 목소리가 많다.

현재 모든 요양시설의 경우 가족 등 외부인의 면회가 금지되는 등 외부 접촉이 제한되어 있지만 비의료진인 간병인(요양보호사)으로 인한 환자 접촉은 어쩔 수 없는 상황이다. 이들의 경우 감염예방에 대한 충분한 교육이나 훈련을 받지 않아 감염관리에 한계가 있다.

보건당국은 각 지자체에 노인요양시설에 대한 엄격한 출입관리로 감염 확산을 원천 차단할 것을 지시했지만 잘 지켜지지 않는 모양새다.

요양원들 스스로도 종사자들의 개인모임·집회·여행을 금지하고 있지만 상대적으로 제약이 적은 요양보호사들의 경우 퇴근 후 관리가 어려운 것이 현실이다.

고양 일이삼요양원의 경우도 정부가 그렇게 강조했던 ‘현장 예배’ 금지를 어기고 교회 예배에 참석했다가 확진자로부터 감염된 요양보호사가 이후 요양원에서 정상근무를 하면서 벌어졌다.

고양시 관계자는 “각 요양원에 강화된 사회적거리두기 지침을 꼭 준수할 것을 안내하고 있지만 일반적인 것으로 요양시설 종사자들만을 대상으로 한 엄격한 방역지침이 없어 강제할 수 없는 상황”이라고 말했다.

또한 대부분의 경우 노인들이 한 방에 같이 지내는 경우가 많아 집단감염에 취약할 수밖에 없는 구조도 문제로 지적되고 있다.

경기북부의 한 요양병원 관계자는 “시설이 좋은 요양원의 경우에도 한 방에 5~6명이 함께 생활하는 실태며, 일부 병원은 10명이 넘는 노인들이 1m 이내의 침대 배치로 초밀접 생활을 하는 경우도 있다. 이런 환경에서 바이러스가 침투하면 환자는 물론 직원들도 속수무책”이라고 말했다.

여기에 많은 소규모 요양원들이 시내 중심가 상가에 위치하면서 종사자들이 건물을 이용하는 불특정 다수와 접촉할 수 있는 위험에 놓여 있다. 입소자들이 격리되어 있고 면회가 금지되어 있다고 하지만 이들 시설 종사자들은 승강기나 편의시설 이용 과정에서 외부에 노출될 수 밖에 없다.

여기에서 코호트 격리를 경험했던 과거 요양원들의 경우 정부의 부실한 지원을 직격하는 목소리도 나왔다. 경북지역의 한 요양원 관계자는 “격리 당시 모든 직원이 추위속에서 침낭 하나로 바닥에서 잠을 자야 했다. 이런 상황에 검사 외에 어떤 의료지원이나 편의제공도 받지 못해 힘들었다. 보건당국의 노인시설에 대해 평소 어떻게 대하고 있는지를 볼 수 있었다”고 비난했다.